油と脂と脂肪と脂質ってどうちがうか分かりますか?

「あぶら」って聞くと、まず、「油」という漢字が頭に浮かびます。
「脂」は?やはり、あぶらと読みますね。油と脂はどうちがうのでしょう?

「油脂」ということばもあります。油と脂と油脂の違いはどんなことでしょう?

油と似ていることばに「脂肪」があります。
さらに、「脂質」ということばもあります。このあたりまで来ると、頭がこんがらがってきました。

「あぶら」「油」「脂」「油脂」「脂肪」「脂質」ぜんぶまとめて説明しましょう。

脂肪

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油脂とはあぶらの総称です

漢字の書き取りで、「あぶら」と出題されたら、「油」でも「脂」でも正解です。

油(あぶら)と脂(あぶら)の区別はこれから説明しますが、油(あぶら)と脂(あぶら)を合わせた呼び方、総称が、油脂(ゆし)です。油脂といえば、油(あぶら)のことも脂(あぶら)のことも指しています。

油は常温で液体のもの

油は常温で液体のものをいいます。

サラダ油、オリーブオイル、ごま油、菜種油・・・は油ですね。植物を原料としたものはみな油です。
機械に使うものも油ですね。機械油は、鉱物油といいます。鉱物油は、石油(原油)、天然ガス、石炭など地下資源由来の油のことをいいます。

魚の油は魚油です。魚の油は常温では固まらない融点が低い油です。

しかし、常温で液体ではない油もあります。パーム油(アブラヤシ)やココアやチョコレートの原料になるカカオバターは常温では固体ですが、油と呼びます。もちろん、これらは植物性の油です。

植物性のものはすべて油、鉱物性のものもすべて油、その他に常温で液体のものを油と呼びます。

脂は動物性で常温で固体のもの

ラード、バターは脂です。脂(あぶら)には、動物を表す肉月(にくづき)がついていますから、もともとは、ラード(豚脂)やバターなど動物性の脂のことを指していたのでしょう。動物性である。これが一番の特徴です。

植物性の油で、脂と書くものはありません。

魚の油は、魚油(ぎょゆ)と書いて油を使いますが、「あぶらがのったサンマを食べる」は「油がのったサンマを食べる」ではなく、「脂がのったサンマを食べる」と書きますね。この場合は、油とは書きません。微妙に使い分けています。

顔に浮いてくるアブラも固体ではないですが、脂です。脂汗なんてことばもありますね。

脂は動物性であると覚えておいてください。

脂肪とは油脂と同じことを意味しています

脂肪と聞くと、太った人を思い浮かべたり、肉の脂身のことを思い浮かべたりすると思います。そのせいか、動物性の脂をイメージしますが、実は、脂肪は、油脂と同じ意味のことばです。つまり、油と脂のことを指しています。

もう少し、深く説明しましょう。

油脂は、油と脂の総称でした。油と脂を2文字並べてあるので分かりやすいですね。「油と脂のことをまとめて油脂といいます」と説明されると分かりやすいですね。

一方、脂肪は、一般的に使われることばですが、どちらかというと化学で使われることばで、物質名を表しています。つまり、物質として決まった構造があるのです。油も、脂も同じような構造をもち、それらをまとめて脂肪と呼んでいるのです。

脂肪は油脂であり、油であり、脂でもあります。

化学で決められた脂肪の構造

化学で脂肪は扱われます。高校生の化学の教科書にでてきますが、化学で、脂肪、油、脂は同じ構造をもつものです。下図を見ていただければお分かりの通り、脂肪(下図では油脂)は化学式で表されます。化学では、油と脂の区別はありません。脂肪、もしくは油脂でまとめられます。

詳しくは油の構造が分かると血液検査の中性脂肪がわかるよをお読みください。化学での脂肪(油脂)の定義は、グリセリンと3本の脂肪酸のエステルのことをいいます。

油と脂の違いは、化学では単に融点の違いになります。由来が植物でも動物でも鉱物でも関係がなくなります。融点の違いは、植物や動物や鉱物といった原料に関係があるのではなく、油脂を構成する3本の脂肪酸の性質によります。

脂質とは脂肪よりも意味が広い

最後に脂質を説明しましょう。

脂質は、栄養の三大要素、炭水化物、タンパク質、脂質の中の一つとして登場します。なんだ、脂肪と同じじゃないかと思われるかもしれませんが、少し違います。もっと広い意味です。

イラストレイテッド ハーパー・生化学 原書29版にはこのように書かれていました。

脂質とは,中性脂肪,油,ろう,およびそれらの関連化合物を含み,化学的な性質よりもむしろ物理的な性質が近い不均一な物質群である.

それらは,(1)比較的水に難溶で,(2)エーテルやクロロホルムのような非極性溶媒に可溶であるという共通の性質をもっている.

脂質は熱量価が高いばかりでなく,天然食品の脂肪には脂溶性ビタミンや必須脂肪酸が含まれているため重要な食物成分である.

中性脂肪は脂肪組織に蓄えられていて,皮下組織やある種の器官を取り囲む断熱材としてはたらいている.

非極性脂質は電気絶縁体として有髄神経繊維の速やかな興奮伝達を可能にしている.脂質とタンパク質の複合体(リポタンパク質)は,血中で脂質を輸送する手段としても有用である.

脂質とは何かという答えは、次の性質を持ったものになります。

  • 比較的水に難溶である。
  • エーテルやクロロホルムのような非極性溶媒に可溶である。

特定の物質を意味していないので、いろいろな物質があてはまります。

しかし、これから書いて行く内容で必要なのは、脂肪の他、脂肪酸、リン脂質、コレステロールあたりでしょうか。

コレステロールは、脂肪酸と違って環状になった炭化水素です。

コレステロール

コレステロール

脂質は、このように今まで書いてきた、脂肪、油脂、油、脂よりも意味が広いです。

まとめ

油と脂、油脂は、みんな同じもの。

油脂を化学で定義すると脂肪と呼ばれます。化学では物質は化学式で表されますから、混ざり物のない純粋な油が脂肪と呼ばれます。

脂質は、水に溶けないものという意味が基本。生化学的には、脂肪の他、脂肪を構成する脂肪酸や、脂肪酸を分解して再合成されるコレステロールなどを含みます。

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コメント

  1. 佐々木研一 より:

    大変分かりやすく書かれており,勉強になります。1か所気になる部分があります。それは「化学で決められた脂肪の構造」の「高級脂肪酸」の式で3つのRをつなぐ結合です。うっかりしておられたのだと思いますが,その結合は削除しておいてください。

  2. とおりがけ より:

    >油と脂、油脂は、みんな同じもの。

    間違っている。
    ここの最初の方で、

    >機械に使うものも油ですね。機械油は、鉱物油といいます。鉱物油は、石油(原油)、天然ガス、石炭など地下資源由来の油のことをいいます。

    と説明されているが、石油と油脂は化学構造式が全く異なる。
    油脂はトリグリセライドのことで、石油とは違う。
    だから、まとめで

    >油と脂、油脂は、みんな同じもの。

    とするのは誤り。
    「油」の意味は非常に広いが、「油脂」の意味は極めて狭い。