油と脂と脂肪ってどうちがうか分かりますか?

油と脂は、由来が植物と動物の違いがあるとか、常温で液体か固体かの違いがあるとか、使い分けをしますが、まとめれば「油脂」と表すことができ、化学で使うなら脂肪ということばを使います。

脂肪

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「油」っていろんな書き方呼び方がある

「あぶら」って聞くと、まず、「油」という漢字が頭に浮かびます。

「脂」は?やはり、あぶらと読みますね。

油と脂はどうちがうのでしょう?「油脂」ということばもあります。油と脂と油脂の違いはどんなことでしょう?油と似ていることばに「脂肪」があります。

「あぶら」「油」「脂」「油脂」「脂肪」ぜんぶまとめて説明しましょう。

油脂とはあぶらの総称です

漢字の書き取りで、「あぶら」と出題されたら、「油」でも「脂」でも正解です。

油(あぶら)と脂(あぶら)の区別はこれから説明しますが、油(あぶら)と脂(あぶら)を合わせた呼び方、総称が、油脂(ゆし)です。油脂といえば、油(あぶら)のことも脂(あぶら)のことも指しています。

油は常温で液体のもの

油は常温で液体のものをいいます。

サラダ油、オリーブオイル、ごま油、菜種油・・・は油ですね。植物を原料としたものはみな油です。

魚の油は魚油です。魚の油は常温では固まらない融点が低い油です。

しかし、常温で液体ではない油もあります。パーム油(アブラヤシ)やココアやチョコレートの原料になるカカオバターは常温では固体ですが、油と呼びます。もちろん、これらは植物性の油です。

植物性のものはすべて油、魚の油も油。その他に常温で液体のものを油と呼びます。

脂は動物性で常温で固体のもの

ラード、バターは脂です。脂(あぶら)には、動物を表す肉月(にくづき)がついていますから、もともとは、ラード(豚脂)やバターなど動物性の脂のことを指していたのでしょう。動物性である。これが一番の特徴です。

植物性の油で、脂と書くものはありません。

魚の油は、魚油(ぎょゆ)と書いて油を使いますが、「あぶらがのったサンマを食べる」は「油がのったサンマを食べる」ではなく、「脂がのったサンマを食べる」と書きますね。この場合は、油とは書きません。微妙に使い分けています。

顔に浮いてくるアブラも固体ではないですが、脂です。脂汗なんてことばもありますね。

脂は動物性であると覚えておいてください。

脂肪とは油脂と同じことを意味しています

脂肪と聞くと、太った人を思い浮かべたり、肉の脂身のことを思い浮かべたりすると思います。そのせいか、動物性の脂をイメージしますが、実は、脂肪は、油脂と同じ意味のことばです。つまり、油と脂のことを指しています。

もう少し、深く説明しましょう。

油脂は、油と脂の総称でした。油と脂を2文字並べてあるので分かりやすいですね。「油と脂のことをまとめて油脂といいます」と説明されると分かりやすいですね。

一方、脂肪は、一般的に使われることばですが、どちらかというと化学で使われることばで、物質名を表しています。つまり、物質として決まった構造があるのです。油も、脂も同じような構造をもち、それらをまとめて脂肪と呼んでいるのです。

脂肪は油脂であり、油であり、脂でもあります。

化学で決められた脂肪の構造

化学で脂肪は扱われます。高校生の化学の教科書にでてきます。

下図を見ていただければお分かりの通り、脂肪(下図では油脂)は化学式で表されます。化学では、油と脂の区別はありません。

詳しくは油の構造が分かると血液検査の中性脂肪がわかるよをお読みください。化学での脂肪(油脂)の定義は、グリセリンと3本の脂肪酸のエステルのことをいいます。

単純に脂肪の構造を書くとこのようになります。トリグリセリド(TG)ともいわれます。健康診断の血液検査で、必ず測定されます。中性脂肪のことです。

脂肪酸

油と脂の違いは、化学では単に融点の違いになります。由来が植物でも動物でも鉱物でも関係がなくなります。融点の違いは、植物や動物や鉱物といった原料に関係があるのではなく、油脂を構成する3本の脂肪酸の性質によります。

脂肪は脂質の一つ

ところで、余談ですが、脂肪と似たことばに脂質があります。同じものかなと思いますが、実は違います。違いは分かりますか?

以前、私も以前、脂質=脂肪と間違って認識していたのですが、脂質の方が脂肪より大きなことばで、脂質の一つが脂肪です。

脂質は脂肪を含む少し広いことばに詳しく書きました。

脂質=脂肪だと思っていましたが、脂質は細胞や組織にある「水に溶けない」ものであり、脂質の一つが脂肪です。脂質には、コレステロール、プロスタグ...

NOTE

油と脂、油脂は、みんな同じものです。

油脂を化学で定義すると脂肪と呼ばれます。化学では物質は化学式で表されますから、混ざり物のない純粋な油が脂肪と呼ばれます。

油と脂は見た目から別なものだと思えるのですが、化学式で表されるように、グリセリンと3本の脂肪酸からできているという意味で、同じ物質です。

ただし、結合している脂肪酸によって性質が変わります。

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